Events

'Je suis Charlie' als merk gedeponeerd in de Benelux

13.01.2015

Al onmiddellijk de dag na de aanslag op de redactie van Charlie Hebdo heeft een privé persoon 'Je suis Charlie' gedeponeerd als merk bij het Benelux bureau. Met deze merkaanvraag wordt gepoogd een monopolie te verwerven op het gebruik van de slagzin “ Je suis Charlie” in relatie tot o.a. cosmetische middelen, kledij en dranken.

 


Het is niet de eerste maal dat iemand munt probeert te slaan uit een tragische gebeurtenis. De merken ‘Nine Eleven’ en ‘Boston Strong’ werden ook luttele momenten na de aanslagen ingediend als merk in de VS.



Er is weinig twijfel dat ook dit depot veel reacties zal losweken. Het pogen om commercieel gewin te halen uit een tragische gebeurtenis wordt vaak allerminst geapprecieerd zoals 3Suisses onlangs nog mocht ondervinden met hun slogan ‘Je 3Suisses Charlie’.

 


In principe kan een merkaanvraag geweigerd worden op basis van strijdigheid met de openbare orde en de goede zeden. Toch lijkt een weigering van deze aanvraag door het Benelux bureau op basis hiervan weinig waarschijnlijk. Merkautoriteiten zijn immers terughoudend om deze weigeringsgrond in te roepen om niet beschuldigd te worden van censuur. 


Het censureren van juist dé slagzin die symbool staat voor vrije meningsuiting kan verkeerd begrepen worden. Maar ook het toekennen van een monopolierecht hierop kan niet de bedoeling zijn en is in tegenspraak met de geest van 'Je suis Charlie'.

 


Vermits de slogan 'Je suis Charlie' in de voorbije week uitgegroeid is tot het symbool voor vrije meningsuiting kan de merkaanvraag eenvoudig geweigerd worden door een gebrek aan onderscheidend vermogen. Niemand zal ‘Je suis Charlie’ immers nog als een aanduiding van de oorsprong van de betrokken producten beschouwen.



Kortom: ‘Je suis Charlie’ behoort tot het publiek domein en is van iedereen.


UPDATE: De merkaanvrager heeft het ook begrepen en zijn depot ingetrokken: http://bit.ly/1Ips3OF 


2016

2015

2014

Kantoor Gent
Pauline Van Pottelsberghelaan 24 
B-9051 Sint-Denijs-Westrem | België

Kantoor Brussel 
Researchdreef 12 
B-1070 Brussel | België

 

T: + 32 9 230 83 38 
F: + 32 9 230 12 82
info@brantsandpatents.com